Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie
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Artropodi e vettori

Insetti, zanzare e zecche

Gli artropodi sono un gruppo di animali invertebrati che comprende circa i 5/6 delle specie finora classificate. Ne fanno parte insetti, zecche, ragni, acari. La maggior parte degli artropodi vive tranquillamente a vita libera cibandosi di succhi vegetali e piante o predando altri piccoli animali. Essi costituiscono a loro volta la dieta di una miriade di rettili, anfibi, volatili e mammiferi e non è da sottovalutare il loro ruolo come fonte proteica anche per l’uomo.

Una parte di essi ha sviluppato la capacità di vivere a spese di un altro animale in modo obbligato, diventando parassita a tutti gli effetti (per esempio, acari della rogna e pidocchi), oppure in modo temporaneo, cioè sfruttando l’ospite solo per una parte del loro ciclo biologico, come le zanzare e le zecche. Questi sono gli artropodi che hanno un’importanza sanitaria in quanto:

  • sono dei parassitiche causano malattie negli animali e nell’uomo;
  • sono dei vettori, ovvero possono trasmettere patogeni (virus, batteri, protozoi) da un animale all’altro o all’uomo (zoonosi);
  • più raramente, possono essere velenosi(api, vespe, ragni) o causare forme allergiche da contatto/inalazione (acari della polvere) o da ingestione (parassiti delle derrate alimentari).

Attività IZSVe

Numerosi laboratori dell’Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie sono coinvolti nella diagnosi, ricerca e sorveglianza di artropodi parassiti e vettori. Le attività sono svolte primariamente dal Laboratorio di parassitologia della SCS3 – Diagnostica specialistica, istopatologia e parassitologia e dal Centro di referenza nazionale e Centro di collaborazione OIE per la ricerca scientifica sulle malattie infettive nell’interfaccia uomo/animale.

Le attività diagnostiche comprendono:

  • l’identificazione di specie degli artropodi (morfologica e/o biomolecolare)
  • la ricerca dei patogeni all’interno del vettore o nell’ospite animale (esami biomolecolari, sierologici, citologici, istopatologici)

Le attività di sorveglianza entomologica vengono condotte principalmente con catture attive di vettori in tutto il territorio del Triveneto. Gli scopi della sorveglianza entomologica sono:

  • rilevare la circolazione precoce di patogeni pericolosi per gli animali e l’uomo;
  • intercettare patogeni o vettori di nuova introduzione;
  • fornire indicazioni per il controllo dei vettori in caso di emergenza sanitaria.

Le attività di ricerca sono rivolte in particolare per:

  • messa a punto di nuove metodiche diagnostiche, più sensibili, rapide e meno costose;
  • studio della biologia/ecologia degli artropodi, soprattutto vettori;
  • studio biomolecolare e filogenetico dei patogeni, al fine di capire se esistono varianti più o meno pericolose per gli animali e/o per l’uomo, o per individuare la possibile origine di vettori e patogeni;
  • costruzione di modelli matematici predittivi, che abbiano cioè la capacità di prevedere come, dove e quando un determinato patogeno/vettore potrà emergere in futuro.

Sorveglianza entomologica

Informazioni sulla diffusione in Italia di vettori e sulle attività di sorveglianza entomologica dell’IZSVe.

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Materiali di comunicazione

Video e pubblicazioni prodotti dall’IZSVe per fornire informazioni sui problemi sanitari causati da artropodi e vettori.

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