Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie
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Insetti, zanzare e zecche

Insetti, zanzare e zecche

Gli artropodi sono un gruppo di animali invertebrati che comprende circa i 5/6 delle specie finora classificate. Ne fanno parte insetti, ragni, acari, zecche, ecc. La maggior parte degli artropodi vive tranquillamente a vita libera cibandosi di succhi vegetali e piante o predando altri piccoli animali. Essi costituiscono a loro volta la dieta di una miriade di rettili, anfibi, volatili e mammiferi e non è da sottovalutare il loro ruolo come fonte proteica anche per l’uomo.

Una parte di essi, per fortuna molto piccola, ha sviluppato la capacità di vivere a spese di un altro animale in modo obbligato, diventando parassita a tutti gli effetti (per esempio, acari della rogna e pidocchi), oppure in modo temporaneo, cioè sfruttando l’ospite solo per una parte del loro ciclo biologico, come le zanzare e le zecche.

Questi sono gli artropodi che hanno un’importanza sanitaria in quanto:

  • parassiti;
  • vettori di patogeni, soprattutto quando si nutrono di sangue;
  • più raramente possono essere velenosi (api, vespe, ragni) o causare forme allergiche da contatto/inalazione (acari della polvere) o da ingestione (parassiti delle derrate alimentari).

Gli artropodi parassiti (pidocchi, acari, zecche) hanno un impatto economico importante negli animali domestici causando vere e proprie malattie (rogne), diminuzione dello stato di benessere (irritabilità, prurito, calo di appetito) o diminuzione delle produzioni (latte, carne, lana). In rari casi possono avere anche un impatto sulla sopravvivenza di popolazioni selvatiche, come la rogna del camoscio.

Negli ultimi anni hanno assunto inoltre notevole importanza gli artropodi vettori, ovvero con la capacità di trasmettere patogeni, che includono batteri, virus e protozoi.

Artropodi vettori in Italia

Attività IZSVe

Numerosi laboratori dell’Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie sono coinvolti nella diagnosi, ricerca e sorveglianza di artropodi parassiti, di artropodi vettori e dei patogeni trasmessi.

Le attività diagnostiche sono svolte primariamente dal Laboratorio di parassitologia della SCS3 – Diagnostica specialistica, istopatologia e parassitologia e comprendono:

  • l’identificazione della specie degli artropodi (morfologica e biomolecolare)
  • la ricerca dei patogeni all’interno del vettore o nell’ospite animale (esami citologici, sierologici, biomolecolari, istopatologici)

Le attività di ricerca sono rivolte in particolare:

  • alla messa a punto di nuove metodiche diagnostiche, più sensibili, rapide e meno costose;
  • allo studio della biologia/ecologia degli artropodi, soprattutto vettori;
  • allo studio biomolecolare e filogenetico dei patogeni, al fine di capire se esistono varianti più o meno pericolose per gli animali e/o per l’uomo, o per individuare la possibile origine di vettori e patogeni;
  • alla costruzione di modelli matematici predittivi, che abbiano cioè la capacità di prevedere come, dove e quando un determinato patogeno/vettore potrà emergere in futuro.

Numerose sono anche le attività di sorveglianza entomologica che vengono effettuate principalmente con trappole o catture attive di artropodi a cadenza stabilita in tutto il territorio del Triveneto al fine di determinare la presenza e densità degli artropodi di interesse;

  • rilevare la circolazione precoce di patogeni pericolosi per gli animali e l’uomo;
  • intercettare patogeni o vettori di nuova introduzione;
  • fornire indicazioni per il controllo dei vettori in caso di emergenza.

Malattie e patogeni

Clicca sui link per consultare le informazioni di approfondimento sulle principali malattie relative a insetti, zanzare e zecche.

  • Anaplasmosi
  • Blue tongue
  • Borrelliosi
  • Chikungunya
  • Dengue

  • Encefalite da zecche (TBE)
  • Febbre gialla
  • Febbre del Mediterraneo
  • Febbri virali
  • Filarie ed altri emoprotozoi

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